O que é câncer, próstata, e quando iniciar o exame?



O que é o câncer?

O câncer é o resultado da multiplicação exagerada e descontrolada de algumas células que adquirem a capacidade de invadir as estruturas sadias à sua volta. Eventualmente podem deslocar-se do seu local de origem, atingir a corrente sangüínea e alcançar outras partes do corpo. Quando essas alterações ocorrem no tecido prostático, temos o câncer de próstata.

O que é próstata?

A próstata é uma pequena glândula do aparelho reprodutor masculino, que envolve a uretra na saída da bexiga. Produz o sêmem, que é responsável pelo transporte e fonte de energia para os espermatozóides.

Quando devo começar a me preocupar com a próstata?

Caso não ocorra nenhum sintoma antes, todo homem deveria consultar urologista na 4ª década da vida, momento em que pode ocorrer o prostatismo, conseqüente ao aumento prostático. Como a próstata envolve a uretra (que é o canal por onde passa a urina), esta pode ficar estreitada ou comprimida, causando os sintomas clássicos do prostatismo.

O que é prostatismo?

É uma condição caracterizada pelos seguintes si ntomas:

urgência para urinar

aumento do número de micções à noite


dificuldade para iniciar a micção


diminuição do jato urinário


Quais são as causas mais comuns do prostatismo?

As causas mais comuns são: hiperplasia prostática benigna e câncer de próstata.

É possível diferenciar a hiperplasia benigna do câncer de próstata?

Existem quatro procedimentos que possibilitam a diferenciação das lesões benignas do câncer: toque retal, dosagem de PSA no sangue, ultra-sonografia de próstata e biópsia de próstata. O uso adequado desses exames torna possível a descoberta precoce do câncer de próstata.

Qual a vantagem do diagnóstico precoce?

O diagnóstico precoce do câncer de próstata possibilita uma resposta mais adequada aos tratamentos escolhidos, evitando procedimentos mais radicais e aumentando as chances de cura.

Quais as estratégias para o diagnóstico precoce do câncer de próstata?

A detecção precoce inclui três estratégias complementares:

- exame digital retal (toque) - apalpação da próstata, realizada pelo médico durante a consulta clínica ou urológica, permite a detecção de áreas suspeitas na glândula;

- dosagem de PSA total e/ou livre no sangue - o aumento dessa substância no sangue não ocorre apenas nos casos de câncer, mas os valores encontrados podem auxiliar na diferenciação dos casos benignos e malignos;

- ultra-sonografia de próstata com biópsia - apesar de ser o exame definitivo para o diagnóstico de câncer, apresenta inconvenientes que restringem a sua utilização freqüente, sendo indicado apenas nos casos considerados suspeitos pelos exames anteriores.

O que é, mais detalhadamente, a dosagem de PSA?

O PSA (Antígeno Prostático Específico) é uma substância produzida nas células da próstata. Quando existe um aumento no número de células produtoras como, por exemplo, na hiperplasia benigna e no câncer, o PSA eleva-se no sangue, servindo como indicador dessas doenças. A diferenciaçâo dos casos benignos e câncer nem sempre é possível apenas com valores isolados de PSA, sendo necessária a correlação com outras informações da história e do exame clínico.

Qual a idade para iniciar a realização dos exames de próstata?

É indicada uma avaliação anual da próstata, com toque retal e a dosagem de PSA, a partir dos 50 anos de idade. Em homens com história familiar (parentes em primeiro grau com câncer de próstata) essa recomendação deve ser adiantada em 10 anos. O toque retal e a dosagem de PSA são recomendados como método de rastreamento, sendo indicados para todos os homens, independente da existência de sinais ou queixas sugestivas de câncer.

O câncer de próstata é um dos tumores mais freqüentes no sexo masculino. A partir da quarta década de vida os homens devem fazer consultas periódicas ao urologista, pois nesse momento pode ocorrer prostatismo, conseqüente ao aumento prostático. Clinicamente o prostatismo pode cursar com urgência de urinar, entre outros sintomas. As causas mais comuns do prostatismo são hiperplasia prostática e câncer de próstata. O diagnóstico precoce do câncer prostático pode ser realizado através do exame digital retal, dosagem de PSA total/livre e ultra-sonografia prostática com biópsia. Esse controle deve ser feito em todos os homens a partir de 50 anos.

O diagnóstico precoce possibilita um tratamento mais eficaz e menos invasivo.

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